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張溦紟/反思《東方日報》經驗:先天不足 後天失調 恨鐵不成鋼

【當代評論第10期——專題:報殤15週年】

在反對馬華收購、張曉卿壟斷的氛圍中誕生,2002年創刊的《東方日報》(以下簡稱:《東方》)肩負著華社的期待——突破資訊封鎖、撐開言論極限。這14年來,《東方》面對當權者打壓、競爭對手圍剿,偶爾也面對知識圈的批判。《東方》總是予人「恨鐵不成鋼」的遺憾——究竟是環境局限使然,抑或掌舵人沒善用時代的條件,創造更大的可能?

2016年4 月,《當代評論》約訪《東方》前編務總經理吳彥華,暢談《東方》這些年來的轉折。吳彥華於2002年投身參與《東方》創刊,先後出任執行總編輯、新聞總監、副總經理和總經理(編務),直到2009年11 月退休。


吳彥華(《東方日報》前編務總經理)

訪問:林宏祥(自由撰稿人),整理:張溦紟(自由工作者)

(以下為專訪內容摘錄)

問:今天回頭來看,大家曾經對《東方》有所期待,但期待的結果就是恨鐵不成鋼。它無法突圍、撼動世華媒體的地位,真正的原因在哪里?

吳:我認為要分為幾個階段,或是幾個原因。其中董事部的作用是最關鍵的。我必須說一個砂拉越的機構到西馬來投資「燒錢」的報業,確實勇氣可嘉。雖然他們一直都很成功,各種投資都賺錢,但西馬是他們所不熟悉的,報業更非其強項。假如他們以在東馬的成功經驗或他們已經成功辦好的《詩華日報》作根據而想在西馬如法炮制,一不小心就會陷入誤區。

當然,《東方》主要還是西馬的報人在操作,成與敗都應該是西馬員工要負較大的責任。但東西馬兩邊環境、文化、理念都截然不同,這也常常造成董事部的誤判。《東方》創刊至今已13年了,有關東、西馬的磨合,董事部與執行者和普通員工的圓融等應該都在這些年中得以解決了。

問:董事會的性格是一回事,那麽規劃和執行內容及行銷的主管是否也有責任?

吳:報紙的成敗當然是由編採、行政、廣告、行銷等各部領導來擔當責任,這是責無旁貸的。我認為大家在開報前對外錯估形勢,對內籌備不足。外部的打壓是史無前例的,而內部又沒有加強紮實的工作,於是我們先天不足,後天失調。那是一個很壞的開始。編采部或許只是實力不足,但其他部門有的簡直是從零開始。廣告、發行、收賬等從主管到普通員工大多是新手,我們原先想拉攏外報資深人員的做法全落空。

於是,一切都要從零開始,從新做起。各部的主管與普通級員工大多都要上訓練課,而且即學即用,但真正能融會貫通,產生效果的並不多。所以,大部份人都沒有被訓練成材。《東方》不像其他成熟的報館,它沒有資深主管帶動,也沒有成熟的制度和機制,每個員工都不能各伺其職,自動自發,而是每天都提出各種疑問或造成各種問題,造成時間和精力的極度消耗。這種問題也衍生出行政管理、財務催賬等問題。

面對這種困境,我認為應該「壯士斷臂」,忍痛將舊賬一刀切。如此才能在新的基礎上,重新來過。

問:《東方》數度改版。比較爭議的是以「言論」為賣點起家,最後卻關掉「社論」。當時此決定背後的考量是什麽?

吳:其實,這是董事會的決定。當時是三人小組接管之時,也恰好是張景雲先生三年的合約到期。董事會對社論有意見,認為文章曲高和寡,看不明白。當時,報館兵荒馬亂,內部掀起離職潮、又要改版,我們其實也沒有真正坐下來討論這個問題。

當年,其實是我建議黃明來去把張先生拉進來,黃也同意。那是2004年,張剛離開《南洋》。搞言論,他是活招牌。後來,我們還特別辦了兩場以他為主的講座。

社論的確可以象征一份報紙的格調。雖然,有些銷量很好的報紙未必有社論。董事會當時的解釋是,如果你們把言論版每篇評論都做好的話,每一篇都是社論,除非你們沒辦法寫。我們當時用了一種取巧的方式保住社論,一個星期兩篇。雖然,當時也面對很多批評,我們也沒辦法解釋什麽。

在馬來西亞,你很難做一份以言論為主的報紙。受眾群太小,人數太小。表面上,很多人使用中文,但真正使用中文來思考的,不多。真正使用中文來書寫的,更少。能夠針對特定社會課題寫的,自然少之又少了。在這樣的一個情況下,如果你要廣開言論版,需要很多寫手,它的人力是很少的。其實,在本地,中文使用程度不高,在很多華人公司、機構里,行政語言是英語。你的圈子這麽小,如何找出足夠的人,來寫評論呢?

當時老板建議,效仿英文報,刊登讀者來函,行不通。你不像香港,遍地開花,什麽人都有,加上他們地方民主開放,就很容易激發這個東西。馬來西亞又是一個很閉塞的國家。我們只能讓好的文章帶動一些人來寫,但這是一個很漫長的教育過程。

當時確實有一批罷寫四大報的評論人,我們起初以為大家很踴躍,也召集了一些人,希望他們能支持,到最後都沒寫。有些半年寫一篇,你就維系不到。你甚至還要去催他寫,偶爾約他喝茶。我們哪里有人手有空去做這樣的工作?

…… ……

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